Tilbake til Røttene

23/12/2013

Ettersom poker er temaet mitt her i bloggen, så tenkte jeg at jeg vil skrive litt om røttene til poker, hvor det oppstod og noen gode gamle vandrerhistorier.

Poker, i sin nåværende velkjente form, (og variasjoner) stammer fra USA rundt 1800-tallet. Ekspertene er litt uenige om hvor inspirasjonen til dette spillet kom i fra, noen hevder at det har sine originale røtter i et fransk kortspill, mens andre trekker inn Indianerkulturen som mulig opphav. Uansett hvilken teori som virker riktig for deg, så kan vi være enige om at Poker, det spillet vi kjenner i dag med betting og innsats, kommer opprinnelig fra de mannsdominerte samfunnene i The New World. Det fins tekster som vitner om pokerspill i New Orleans fra 1800-tallet, og utallige beretninger om den amerikanske Vesten, om cowboyer og salonger hvor de både vant og tapte stort. Hvor pokerspill som endte galt kunne ende opp ute i de støvete gatene med revolver duell.

Dead Man's Hand

Min lillesøster var utvekslingsstudent i Sturgis, South Dakota da hun gikk på videregående. Jeg reiste på besøk til henne den sommeren etter at hun var ferdig og vi kjørte i de historierike veiene (cirka 15 minutter) opp i fjellene, The Black Hills, til Deadwood. Jeg var i ekstase. Dette er den byen i Sør Dakota som har lovlig kasino spill, og hele den historiske Main Street er vegg-i-vegg kasinoer. En skikkelig gammel Vesten, hvor de har til og med Rodeo om sommeren, og hver kveld kl. 19.30 har de gateskuespill der de leker duell. I Salongen Nr. 9 ble Wild Bill Hickock skytt i ryggen under et pok

erspill, bare få dager etter at han hadde ankommet Gull-Rush byen i 1876. Hånden han satt med, to par sorte ess og sorte 8´ere heter den dag i dag “Dead Man’s Hand”. For meg, var det skikkelig stas å spille poker i denne salongen. De har fortsatt sagspon på gulvet og på veggen henger selve stolen som Wild Bill satt i da han ble drept. Legenden sier at Wild Bill aldri satt med ryggen mot døra i frykt for å bli skutt, men at den skjebnesvangre kvelden var alle de andre stolene opptatt, og det var første og siste gang Bill satt slik. Etterpå fulgte jeg mannens gode råd og valgte en stol inn mot veggen. Det ble ingen Dead Man’s Hand på meg, og heller ingen stor gevinst, men det var allikevel ganske storartet å sitte der hvor tøffe nybyggere og lykkesøkere hadde sittet før, og spille deres eget spill.

Linken over er fra HBOs Deadwood, og viser skytingen av Wild Bill Hickok.